Trucos para ahuyentar a los gatos de tu huerto urbano

Para un felino, la tierra mullida del huerto es un confortable colchón en el que pasar horas descansando e incluso cazando pequeños insectos y roedores. Su intención no es destructiva, pero es evidente que la presencia de estos animales sí ofrece consecuencias muy perjudiciales para los cultivos. Por este motivo te mostramos algunos consejos para ahuyentar gatos de tu huerto.

Cómo ahuyentar a los gatos de tu huerto urbano

No importa si se trata de gatos callejeros de una colonia, o animales domésticos que tienen acceso al huerto, a todos les gusta pasar tiempo en el sustrato cómodo donde estás plantando tus tomateras, las patatas o las lechugas. Por ello, hoy te damos respuesta a la pregunta de cómo proteger la huerta de los gatos.

Usar acolchados

Los gatos se sienten más atraídos por el huerto por la comodidad que ofrece el sustrato que por la posibilidad de cazar animales. De este modo, una opción de reducir su presencia es hacer el suelo más inaccesible. Una fórmula interesante es añadir una capa de material, que puede o no ser orgánica, por encima del sustrato. Hojas secas, paja, viruta de madera, grava o una malla antihierba.

Con ellas tendrán más difícil escarbar y además supone una ventaja añadida para el propio huerto, pues se reduce el nivel de evaporación.

Utilizar invernaderos

El problema con los felinos es que pueden acceder cómodamente a la superficie de cultivo para tumbarse plácidamente, cazar o hacer sus necesidades. De este modo, una propuesta para proteger las plantas cuando aún son jóvenes es utilizar invernaderos sobre el terreno, al menos en los semilleros.

Una vez el huerto adquiere ya cierta densidad, deja de ser tan apetecible para estos animales. Además, si alguna vez defecan sobre el suelo fértil es incluso positivo a modo de abono natural.

Repelentes para gatos

Otra forma de alejar a los felinos del huerto, que también sirve para evitar gatos en el jardín, es hacer uso de repelentes naturales. En el mercado podemos encontrar muchos preparados altamente eficaces, pero si los queremos elaborar de manera casera podemos usar uno a base de pimienta negra, ajo y agua, y rociarlo directamente sobre el huerto.

Otras opciones son esparcir cáscaras de cítricos o usar aceites esenciales de naranja y limón una vez a la semana y rociar con vinagre, pero no directamente sobre la planta.

Haz de tu huerto su propio arenero

Si estos remedios no funcionan porque son gatos callejeros y no puedes estar constantemente recriminando su comportamiento, la solución pasa por instalar una zona limpia y seca, con tierra suelta y mezclada con arena, en un rincón alejado de la zona de plantación. Así, seguirás teniendo como compañeros de huerto a los gatos, pero al menos los cultivos no se arruinarán por sus pisadas.

Este espacio lo puedes delimitar con plantas olorosas, como hierbabuena, albahaca o menta, aromas que resultan muy agradables a los gatos, para que pasen más tiempo ahí que en el huerto. Y si a esto añades un pequeño tronco de árbol viejo, la zona será como un parque de atracciones donde jugar.

Ahuyentar gatos del huerto es una tarea que requiere un poco de imaginación y también paciencia, pero se puede lograr con un poco de empeño. ¿Cuáles son tus remedios?

Tipos de enraizante: ¿cuál es su función?

Un enraizante es un producto rico en hormonas vegetales naturales que estimulan el crecimiento de las raíces. También es un eficaz suplemento nutricional que promueve el crecimiento radicular de plantas de cualquier especie. Existen distintos tipos de enraizante, algunos de origen químico y otros se pueden preparar de forma sencilla en casa.

 Cómo se utiliza un enraizante para plantas

La aplicación puede realizarse de varias maneras, según la fase en la que se encuentre el vegetal y el efecto que busquemos conseguir. Aquí te explicamos cómo se utiliza el enraizante para plantas.

Cualquiera de los distintos tipos de enraizante mencionados servirán para estimular el crecimiento de las raíces, lo que se traducirá en una planta más fuerte, resistente y bonita.

  • En los esquejes. Simplemente hay que humedecer la base del tallo con una pequeña cantidad de enraizante que previamente hemos disuelto en agua y después untar un poco más en los gránulos del tallo, retirando el exceso y asegurando que haya producto por toda la superficie.
  • Arbustos y árboles. En estos casos, la cantidad de enraizante que hay que utilizar ha de ser más grande que en los esquejes. Para ello disolveremos aproximadamente 5 gramos de producto por cada litro de agua, y utilizaremos esta mezcla para regar las plantas o los árboles que necesiten un extra nutricional. Si queremos aplicarlo a bulbos, lo colocaremos en un vaso de la misma mezcla, de forma que solo la base del bulbo esté en contacto con la solución.
  • Sobre el suelo. También es posible usar los distintos tipos de enraizantes para regar directamente el suelo donde tenemos plantados nuestros cultivos. Se puede emplear en huertos urbanos también, y solo hay que diluir el producto en agua según las indicaciones y humedecer la tierra.

Tipos de enraizantes naturales

El enraizante es un producto que promueve el desarrollo de las raíces de las plantas y por lo tanto estimula y potencia el crecimiento de plantas nuevas. Además, también se usa para proteger los esquejes de enfermedades y hongos que pueden haberse producido en el proceso de corte. Con sencillos ingredientes naturales se pueden fabricar diferentes tipos de enraizante.

Además de estos tipos de enraizante de origen natural y caseros, también podemos adquirir productos preparados y listos para su uso que también ofrecen una gran eficacia.

Enraizante con lentejas

Para prepararlo hay que germinar las lentejas (un proceso que tarda unos 2 o 3 días) y una vez que hayan germinado, las trituramos con agua, y filtramos la mezcla con un colador para extraer el jugo resultante. Esta especie de leche blanca hay que disolverla en agua para que no esté tan concentrada, y ya tenemos nuestro enraizante para plantas.

Con café

Se puede hacer con café molido o con granos de café. Se prepara en una proporción de un puñado de café por medio litro de agua y se lleva a ebullición como si fuese una infusión corriente. Colamos y dejamos enfriar, y utilizamos para remojar los esquejes durante unos segundos.

Enraizante con canela

La canela tiene un doble efecto, ya que además de estimular el crecimiento, ayuda a eliminar hongos y bacterias y mantiene la planta libre de enfermedades durante el proceso de enraizamiento. Para prepararlo solamente hay que verter tres cucharadas de canela en un litro de agua, mezclar bien y dejar reposar toda la noche. Se puede enriquecer con algunas pieles de zanahoria. A continuación se filtra y ya estaría listo para ser utilizado sobre las plantas.

Semillas de judía, soja o trigo

También tienen interesantes propiedades que favorecen el desarrollo de las raíces. Para preparar el producto se dejan las semillas a remojo durante un mínimo de 3 horas, después se escurre reservando el agua del remojo, y se tritura con agua nueva. Luego mezclamos la papilla resultante con el agua que hemos reservado y tenemos nuestro proucto natural.

Con cualquiera de los distintos tipos de enraizante que hemos mencionado conseguiremos estimular el crecimiento de las raíces para que las plantas puedan desarrollarse más fuertes, sanas y bonitas.

Cuidados del limonero y sus características

El limonero es un árbol frutal muy extendido en climas templados y cálidos. Ofrece el limón como fruto, que, aunque no se debe consumir de manera directa, sí puede ser empleado para muchos usos tanto en cocina como en medicina. Los cuidados de la planta del limonero no son muy exigentes y se trata, además, de un árbol que da mucha sombra cuando alcanza cierto porte. Vemos los cuidados de esta especie y algunos consejos sobre el mantenimiento del limonero.

Cuáles son las características principales del limonero

El limonero es una especie del género Citrus que pertenece a la familia de las rutáceas. Tiene su origen en Asia, pero en la actualidad se cultiva en todo el Arco Mediterráneo, también en Portugal y en Estados Unidos.

Puede vivir hasta los 70 años, su tronco es leñoso, muy ramificado y con hojas ovaladas de color verde muy aromáticas. Su flor es el azahar. El fruto es el limón, que tiene la pulpa en su interior tras una corteza de color amarillo o verde y una capa blanca esponjosa. Existen muchas variedades de limonero que se diferencian en función de la forma y el color de los limones, así como por su acidez. Vemos ahora cómo mantener un limonero en perfecto estado.

Consejos y cuidados del limonero

Una cuestión básica sobre cómo mantener un limonero es plantarlo en un lugar protegido del frío y que reciba la insolación directa del sol, para que pueda crecer. Si se planta en maceta, lo ideal es trasplantarlo al huerto o el jardín cuando vaya adquiriendo mayor tamaño. A partir de ahí, continuar protegiendo el árbol de limón con cuidados adecuados.

El riego del limonero, especialmente en verano

Este árbol demanda agua de manera constante. En verano es muy frecuente que no resista a la sequía, de modo que hay que dotarlo de agua de tres a cuatro veces en semana. El resto del año basta con regarlo entre una y dos veces por semana. El mejor riesgo es el de aspersión.

El abono en los cuidados de la planta del limonero

El limonero se abona desde primavera hasta finales de verano, en un largo periodo de tiempo que ocupa más de cuatro meses. Se pueden usar abonos orgánicos, como el guano o el estiércol, renovando las capas de abonado en dos o tres centímetros al mes.

En cuanto a minerales, necesita mucho magnesio que se puede incorporar mediante el abonado o bien a través de correctores de magnesio que se aplican por vía foliar o a través de fertirrigación.

Cuidados del limonero y ciclo de crecimiento

Los limoneros una vez son adultos apenas requieren cuidados, salvo el abonado periódico y riegos constantes. Pero cuando aún son jóvenes y están en periodo de crecimiento hay que vigilar su salud. La poda se realiza a finales de invierno, retirando las ramas muertas y enfermas y recortando las que crecen en exceso.

La copa del árbol debe quedar liberada de follaje, para que la luz del sol llegue a todas las estructuras. No hay problemas si se poda el árbol ya en primavera, pero esta no ha de ser muy extrema y ha de respetar el crecimiento foliar, que tiene tres fases: en primavera, en verano con nacimientos menores y en otoño para asegurar una buena floración meses más tarde.

Los cuidados de la planta del limonero son aparentemente cómodos. Es un árbol muy habitual en huertos urbanos para autoconsumo por su proliferación de frutos que se adapta a la perfección a climas templados y cálidos.

Rodolia cardinalis: cómo puede ayudarte en el cuidado de tus cultivos

En lo que a plagas y enfermedades se refiere una de las más temidas por todo agricultor es la de cochinilla acanalada. Pero por suerte contamos con una gran aliada para combatirla, la Rodolia cardinalis. Si no la conocías, te la presentamos.

Qué es la Rodolia cardinalis

Se trata de un escarabajo de tipo coccinélido de color rojo y negro, con un cuerpo redondeado de entre 2 y 4 mm de longitud, tiene una cobertura de pelusa densa y corta que la protege. No la confundas con la mariquita de siete puntos, la Rodolia no está punteada, sino que su dibujo nos recuerda más a unos romboides.

Es menos conocida que la mariquita, pero este pequeño insecto es muy apreciado por los agricultores. Se descubrió y se utilizó por primera vez en Australia en 1864 y fue liberado en las plantaciones de cítricos de California.

La Rodolia ha sido utilizada desde entonces para combatir plagas de Icerya mediante su propagación, una vez introducida en el medio la Rodolia se multiplica eficazmente y no es necesario repetir este proceso. Su población se adapta a la de Icerya alimentándose de ella. Normalmente esta logra compensar notablemente la cantidad presente de cochinilla, reduciendo la plaga en el cultivo o en la planta, llegando incluso a hacerla desaparecer.

Cómo puede ayudarte la Rodolia cardinalis en tu huerto

Para entender cómo nos puede ayudar la Rodolia a preservar la salud de nuestro huerto primero tenemos que conocer a su némesis, la acanalada Icerya purchasi, culpable de grandes pérdidas económicas y productivas en los cultivos debido a su capacidad de expandirse y su voracidad.

Es muy difícil de erradicar, sobre todo por su rápida reproducción, ya que pone una gran cantidad de huevos Esta cochinilla es capaz de llegar a secar por completo la planta y el cultivo entero en tiempo récord, puesto que se alimenta de la salvia.

Se propaga sobre todo en climas cálidos con inviernos suaves, y las plantas que más le gustan son los cítricos como el limonero, el naranjo y el maracuyá. Pero no es raro encontrar esta plaga en otras plantas, ataca también a las plantas medicinales y aromáticas como el romero, el orégano, la lavanda, la menta, la hierbabuena.

Cuando se desconoce su existencia es habitual recurrir a pesticidas de alto espectro para combatir la plaga generada por ella en el huerto, en tu jardín o en tus cítricos. Pero lo cierto es que el mejor remedio para combatirlas es la Rodolia, puesto que es el depredador natural de la acanalada Icerya purchasi y es su principal fuente de alimentación. En poco tiempo acaba primero con los huevos de la cochinilla y después con los ejemplares adultos.

Como ves la Rodolia cardinalis no solo no supone ningún peligro para tus plantas, sino que además te ayudará a la hora de combatir plagas en tu huerto. Por lo que si tienes la suerte de contar con ella en tu zona de manera natural ya puedes reconocerla y agradecerle su gran labor.

Vermiculita: ¿para qué sirve en el huerto?

Es probable que alguna vez hayas oído hablar de ella cuando los profesionales o los aficionados a la jardinera hablan de abonos, sustratos y tipos de tierra para las plantas. Si quieres saber qué es la vermiculita y para qué sirve, sigue leyendo.

Qué es la vermiculita

La vermiculita se trata de un mineral del grupo de las micas y estas a su vez están formadas por silicatos de hierro o magnesio. Contiene también concentraciones de potasio, calcio y amonio, que son elementos muy necesarios para el desarrollo de las plantas. Además de su aportación de minerales este es un material muy interesante, sobre todo debido a su alta capacidad de retener agua.

Es un material muy ligero y cuenta con unas propiedades excelentes como aislante térmico. Su capacidad de expansión es cuanto menos sorprendente, ya que es capaz de multiplicar su volumen entre 8 y 20 veces, siempre y cuando alcanza determinadas temperaturas, y este es un fenómeno no muy visto en minerales.

Para qué sirve y sus usos en el huerto

La vermiculita es un material que se usa como aislante acústico y térmico, y también como elemento de filtración o de protección para objetos frágiles. Pero ¿para qué se usa la vermiculita en jardinería y agricultura?

Cuando la mezclamos con otros elementos como la turba o la fibra de coco, y/o si le añades humus de lombriz, o la perlita, la vermiculita se convierte en un sustrato estupendo para plantas.

Si lo quieres utilizar para plantas delicadas como los brotes en los semilleros, o para utilizarla en tu huerto urbano, ya sea en suelo o si tienes hortalizas macetas, debes saber que es una de las mejores elecciones dado que es un material ligero y económico y con muchas propiedades.

La capacidad de retención de agua anteriormente mencionada hace que sea un excelente regulador de humedad, evita que haya exceso de agua en la tierra, puesto que lo va liberando poco a poco a medida que se va secando el sustrato a la vez que lo mantiene aireado.

Por no hablar de su alto contenido mineral, muy beneficioso para las plantas del huerto. Al tratarse de una sustancia inocua tanto química como biológicamente, puedes incorporar la vermiculita al sustrato sea cual sea, y su pH es de aproximadamente 7.

Puedes utilizarla también en cultivos hidropónicos, (aquellos cuyas plantas no necesitan tierra y se desarrollan únicamente con agua como base), ya que la vermiculita flota, ayudando a las plantas a nutrirse con sus minerales y dándoles un punto de apoyo donde agarrarse.

Entre sus usos más populares está también el de añadirse a las bolsas o recipientes para plantas durante su transporte gracias a la capacidad de mantener  la humedad, de esta forma sufren menos con el proceso.

Ahora que conoces mejor la vermiculita y para qué sirve seguro que la tienes en cuenta en la creación de sustratos de calidad para tus plantas. Sus múltiples propiedades la hacen perfecta para tu huerto y notarás los beneficios tanto en las plantas como en los frutos.

Cochinilla algodonosa: cómo la puedes eliminar de tus plantas

Eliminar la cochinilla algodonosa puede ser un quebradero de cabeza, por eso es importante actuar de forma precoz. Es una plaga bastante común y que puede atacar a distintas especies de plantas como arbustos, tropicales, grapadoras, árboles ornamentales, coníferas, frutales, cítricos, palmeras, etc. Se trata de insectos parasitarios que debilitan progresivamente las plantas y que conviene erradicar cuanto antes. A continuación te explicamos qué es y te mostramos cómo la cochinilla algodonosa eliminar.
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Qué puedes plantar en junio y consejos para su cultivo

Junio es un mes de mucha actividad en el huerto, y uno de los favoritos para los aficionados a los cultivos. Las heladas dejan de ser un peligro y el buen tiempo hace que la vida se acelere. Quienes han hecho una siembra temprana, pueden cosechar ya las primeras verduras, y quienes no, tienen ahora la oportunidad de plantar para tener cultivos en verano. A continuación te explicamos qué plantar en junio para ver crecer tu huerto durante el verano.
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Tipos de tierra fértil: ¿cuáles son sus características?

Si te estás planteando tener tu propio huerto urbano o rural seguramente te hayas acordado de informarte sobre cosas como en qué época debe plantarse cada hortaliza y cuándo se cosecha, pero otro aspecto muy importante que se debe tener en cuenta es la superficie donde vamos a ubicarlo, si esta tiene las características necesarias para este fin y cuáles son los tipos de tierra fértil.
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