¿Qué son los cultivos de cobertura y en qué benefician a nuestro huerto?

La plantación de cultivos de cobertura es una práctica muy común y efectiva que se lleva utilizando desde la época del Imperio Romano. Se trata, pues, de una técnica muy arraigada en el mundo agrícola por las muchas ventajas que proporciona.

Qué son los cultivos de cobertura

Con cultivos de cobertura se hace referencia a los tipos de cultivos que cubren el suelo con diferentes propósitos. Son diferentes de los cultivos primarios, ya que en este caso se utilizan para apoyar las necesidades secundarias del agricultor. Generalmente no se cultivan para el consumo humano o para el comercio, sino que sirven para aumentar el rendimiento y la salud del suelo y para alimentar el ganado. Sin embargo, entre las especies utilizadas para cultivos de cobertura también existen algunas aptas para la venta o para consumo propio, como es el caso del maíz o el alforfón. Los agricultores distinguen diferentes tipos de cultivos según las estaciones, ya que cada especie vegetal tiene unas características particulares y una forma de manejo diferente.

Terrenos en los que se realizan

Los cultivos de cobertura son muy importantes en la agricultura ecológica porque aportan fertilidad al suelo de forma natural sin utilizar fertilizantes químicos. Estas especies forman parte de lo que se conoce como abono verde, que contribuyen a fijar el nitrógeno atmosférico para aumentar las reservas de nitrógeno en la tierra, y que es uno de los nutrientes más fundamentales para el desarrollo de las plantas. Además, quedará disponible para varios cultivos futuros.

Beneficios del cultivo de cobertura

Los cultivos de cobertura sirven para mejorar la biodiversidad porque aumentan la variedad de especies en un área, evitando el crecimiento de malas hierbas. También contribuyen a minimizar la cantidad de agua que drena de un cultivo de forma que se protegen los cursos de agua. Por otra parte, aportan cobertura y mantiene los suelos protegidos de la erosión, gracias a que las raíces forman porosidad en el suelo para que el agua filtre en profundidad. Otro de los beneficios de estos cultivos se produce durante el corte de los mismos, ya que tras la siega se convierten en abono verde para un suelo fértil, o en cubiertas protectoras que mantienen la tierra protegida de las condiciones meteorológicas.

Tipos de cultivos de cobertura

Los cultivos de cobertura se dividen en tres categorías principales: leguminosas, gramíneas y no leguminosas de hoja ancha. La mayoría de variedades cumplen varias funciones a la vez.

Gramíneas

Son cereales de ciclo anual como el trigo, la cebada, el maíz, la avena o el trigo sarraceno entre otros. Crecen bastante deprisa y los residuos que dejan se gestionan muy fácilmente. Tiene un sistema radicular fibroso y fuerte que mantiene el suelo muy protegido contra la erosión. En lo que a nutrientes se refiere, las gramíneas acumulan una gran cantidad de nitrógeno en el suelo gracias a la simbiosis con la bacteria azospirillum.

Leguminosas

Los cultivos de cobertura con leguminosas son magníficos fijadores de nitrógeno. Su sistema primario contribuye a evitar la compactación del suelo habitual durante el crecimiento de las plantas. Las leguminosas más habituales son el trébol blanco y el encarnado, la alfalfa, las habas, la veza o el caupí.

Plantas no leguminosas de hoja ancha

Este tercer grupo de cultivos tienen la capacidad de absorber nitrógeno del suelo, lo fijan y, tras su siega, producen abono verde. No son aptos para los inviernos fríos, pero se pueden utilizar como cobertura de otoño, y se utilizan con frecuencia para controlar la maleza y las malas hierbas. En este grupo se encuentran los nabos, las mostazas, caléndulas, brásicas o rábanos forrajeros, entre otros.

Como resumen, los cultivos de cobertura mejoran la fertilidad del suelo y favorecen el desarrollo de los cultivos primarios, por lo que es una técnica que merece la pena implementar en nuestro huerto.

Qué es el nitrato de potasio y para qué sirve

El nitrato de potasio es un tipo de fertilizante que se caracteriza por su elevado valor nutricional, el bajo impacto ambiental y su eficacia de aplicación. Su función es mayor a la de otros fertilizantes potásicos, ya que es un producto más concentrado. Incrementa el rendimiento del cultivo y mejora la calidad de las hortalizas, las flores y los frutales. A continuación, te explicamos con más detalle qué es y para qué sirve el nitrato de potasio.

Qué es y para qué sirve el nitrato de potasio

El nitrato de potasio (KNO3) es un producto químico compuesto al 100 % de macronutrientes de la planta. Su composición es una combinación de un anión de nitrato [NO3-] y un catión potasio [K ], aunque la fórmula del nitrato de potasio puede variar según esté más o menos enriquecida con otros elementos como zinc, fósforo o azufre. Es el único fertilizante capaz de suministrar estos dos macronutrientes a las plantas de la manera más concentrada. 

El potasio y el nitrógeno son dos nutrientes indispensables para el desarrollo de las plantas, además de proporcionarles vigor y resistencia para soportar enfermedades y heladas. También ayuda a reducir la absorción del cloro del agua. Por eso se recomienda mucho en cultivos sensibles a las sales.

Cómo se aplica

El aspecto del nitrato de potasio es el de un polvo blanquecino que resulta altamente soluble en agua. Se disuelve muy fácil y rápidamente, por lo que es perfecto para utilizar mediante el riego.

La solubilidad del producto aumenta junto con la temperatura del agua, y además es compatible con otros fertilizantes. Así pues, simplemente se debe mezclar con el agua de riego en una cantidad aproximada de 100 gramos por cada de 1000 litros de agua, y se aplicará en función del aporte de agua que necesite cada cultivo.

Beneficios del nitrato de potasio en los cultivos

El uso del nitrato de potasio como fertilizante tiene muchos beneficios para los cultivos, entre los que se pueden destacar los siguientes.

Ayuda a que las raíces crezcan fuertes

La composición del nitrato de potasio no es tóxica en absoluto por lo que no afecta a la planta de forma negativa, como sí ocurre con otros tipos de fertilizante como por ejemplo el armonio. En este caso, aunque las temperaturas se eleven, las raíces no se ven dañadas.

Mejora la tolerancia de las plantas

El nitrato de potasio también es muy eficaz para incrementar la tolerancia de los cultivos frente a situaciones adversas como heladas, sequías o enfermedades.

Aporte de nitrógeno

En el mercado existen otros productos que aportan nitrógeno, pero el nitrato de potasio es el que tiene una mayor concentración y el que resulta más eficaz.

Minimiza el efecto de la salinidad

Si bien cierta cantidad de sal es importante para el correcto desarrollo de las plantas, si los valores son demasiado elevados, el vegetal puede terminar muriendo. El nitrato de potasio resulta de gran ayuda para que la planta pueda reducir la absorción del cloruro cuando está presente en concentraciones elevadas, en el suelo o en el agua de riego.

Como vemos, el nitrato de potasio es un gran aliado para el cuidado del huerto y del jardín, además se puede adquirir fácilmente en cualquier tienda de insumos agrícolas.

Rodolia cardinalis: cómo puede ayudarte en el cuidado de tus cultivos

En lo que a plagas y enfermedades se refiere una de las más temidas por todo agricultor es la de cochinilla acanalada. Pero por suerte contamos con una gran aliada para combatirla, la Rodolia cardinalis. Si no la conocías, te la presentamos.

Qué es la Rodolia cardinalis

Se trata de un escarabajo de tipo coccinélido de color rojo y negro, con un cuerpo redondeado de entre 2 y 4 mm de longitud, tiene una cobertura de pelusa densa y corta que la protege. No la confundas con la mariquita de siete puntos, la Rodolia no está punteada, sino que su dibujo nos recuerda más a unos romboides.

Es menos conocida que la mariquita, pero este pequeño insecto es muy apreciado por los agricultores. Se descubrió y se utilizó por primera vez en Australia en 1864 y fue liberado en las plantaciones de cítricos de California.

La Rodolia ha sido utilizada desde entonces para combatir plagas de Icerya mediante su propagación, una vez introducida en el medio la Rodolia se multiplica eficazmente y no es necesario repetir este proceso. Su población se adapta a la de Icerya alimentándose de ella. Normalmente esta logra compensar notablemente la cantidad presente de cochinilla, reduciendo la plaga en el cultivo o en la planta, llegando incluso a hacerla desaparecer.

Cómo puede ayudarte la Rodolia cardinalis en tu huerto

Para entender cómo nos puede ayudar la Rodolia a preservar la salud de nuestro huerto primero tenemos que conocer a su némesis, la acanalada Icerya purchasi, culpable de grandes pérdidas económicas y productivas en los cultivos debido a su capacidad de expandirse y su voracidad.

Es muy difícil de erradicar, sobre todo por su rápida reproducción, ya que pone una gran cantidad de huevos Esta cochinilla es capaz de llegar a secar por completo la planta y el cultivo entero en tiempo récord, puesto que se alimenta de la salvia.

Se propaga sobre todo en climas cálidos con inviernos suaves, y las plantas que más le gustan son los cítricos como el limonero, el naranjo y el maracuyá. Pero no es raro encontrar esta plaga en otras plantas, ataca también a las plantas medicinales y aromáticas como el romero, el orégano, la lavanda, la menta, la hierbabuena.

Cuando se desconoce su existencia es habitual recurrir a pesticidas de alto espectro para combatir la plaga generada por ella en el huerto, en tu jardín o en tus cítricos. Pero lo cierto es que el mejor remedio para combatirlas es la Rodolia, puesto que es el depredador natural de la acanalada Icerya purchasi y es su principal fuente de alimentación. En poco tiempo acaba primero con los huevos de la cochinilla y después con los ejemplares adultos.

Como ves la Rodolia cardinalis no solo no supone ningún peligro para tus plantas, sino que además te ayudará a la hora de combatir plagas en tu huerto. Por lo que si tienes la suerte de contar con ella en tu zona de manera natural ya puedes reconocerla y agradecerle su gran labor.

Vermiculita: ¿para qué sirve en el huerto?

Es probable que alguna vez hayas oído hablar de ella cuando los profesionales o los aficionados a la jardinera hablan de abonos, sustratos y tipos de tierra para las plantas. Si quieres saber qué es la vermiculita y para qué sirve, sigue leyendo.

Qué es la vermiculita

La vermiculita se trata de un mineral del grupo de las micas y estas a su vez están formadas por silicatos de hierro o magnesio. Contiene también concentraciones de potasio, calcio y amonio, que son elementos muy necesarios para el desarrollo de las plantas. Además de su aportación de minerales este es un material muy interesante, sobre todo debido a su alta capacidad de retener agua.

Es un material muy ligero y cuenta con unas propiedades excelentes como aislante térmico. Su capacidad de expansión es cuanto menos sorprendente, ya que es capaz de multiplicar su volumen entre 8 y 20 veces, siempre y cuando alcanza determinadas temperaturas, y este es un fenómeno no muy visto en minerales.

Para qué sirve y sus usos en el huerto

La vermiculita es un material que se usa como aislante acústico y térmico, y también como elemento de filtración o de protección para objetos frágiles. Pero ¿para qué se usa la vermiculita en jardinería y agricultura?

Cuando la mezclamos con otros elementos como la turba o la fibra de coco, y/o si le añades humus de lombriz, o la perlita, la vermiculita se convierte en un sustrato estupendo para plantas.

Si lo quieres utilizar para plantas delicadas como los brotes en los semilleros, o para utilizarla en tu huerto urbano, ya sea en suelo o si tienes hortalizas macetas, debes saber que es una de las mejores elecciones dado que es un material ligero y económico y con muchas propiedades.

La capacidad de retención de agua anteriormente mencionada hace que sea un excelente regulador de humedad, evita que haya exceso de agua en la tierra, puesto que lo va liberando poco a poco a medida que se va secando el sustrato a la vez que lo mantiene aireado.

Por no hablar de su alto contenido mineral, muy beneficioso para las plantas del huerto. Al tratarse de una sustancia inocua tanto química como biológicamente, puedes incorporar la vermiculita al sustrato sea cual sea, y su pH es de aproximadamente 7.

Puedes utilizarla también en cultivos hidropónicos, (aquellos cuyas plantas no necesitan tierra y se desarrollan únicamente con agua como base), ya que la vermiculita flota, ayudando a las plantas a nutrirse con sus minerales y dándoles un punto de apoyo donde agarrarse.

Entre sus usos más populares está también el de añadirse a las bolsas o recipientes para plantas durante su transporte gracias a la capacidad de mantener  la humedad, de esta forma sufren menos con el proceso.

Ahora que conoces mejor la vermiculita y para qué sirve seguro que la tienes en cuenta en la creación de sustratos de calidad para tus plantas. Sus múltiples propiedades la hacen perfecta para tu huerto y notarás los beneficios tanto en las plantas como en los frutos.

Qué puedes plantar en junio y consejos para su cultivo

Junio es un mes de mucha actividad en el huerto, y uno de los favoritos para los aficionados a los cultivos. Las heladas dejan de ser un peligro y el buen tiempo hace que la vida se acelere. Quienes han hecho una siembra temprana, pueden cosechar ya las primeras verduras, y quienes no, tienen ahora la oportunidad de plantar para tener cultivos en verano. A continuación te explicamos qué plantar en junio para ver crecer tu huerto durante el verano.
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Tipos de tierra fértil: ¿cuáles son sus características?

Si te estás planteando tener tu propio huerto urbano o rural seguramente te hayas acordado de informarte sobre cosas como en qué época debe plantarse cada hortaliza y cuándo se cosecha, pero otro aspecto muy importante que se debe tener en cuenta es la superficie donde vamos a ubicarlo, si esta tiene las características necesarias para este fin y cuáles son los tipos de tierra fértil.
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Bloqueo de los suelos de cultivo y su Desbloqueo con Productos Sephu

Desbloqueo de suelos

Características de un suelo fértil.

En líneas generales, podemos considerar que un suelo de cultivo es fértil cuando tiene los parámetros y valores que les detallamos a continuación:

  • Materia Orgánica Total:……………………………………. de 2,0% a 4,0%
  • Capacidad de Intercambio Catiónico (C.I.C.):………….. de 20 a 30
  • Conductividad Eléctrica (1:5) – (C.E.)…………… …………. de 0,4 a 0,7 mS/cm
  • pH:…………………………………………………………… de 6,0 a 7,5
  • Nitrógeno (N):………………………………………………. sobre el 0,1%
  • Fósforo (P2O5):…………………………………………….. de 10 a 30 mg/kg
  • Potasio (K2O):………………………………………………. 200 mg/kg
  • Calcio (Ca): ………………………………………………… 3.000 mg/kg
  • Magnesio (Mg):…………………………………………….. 450 mg/kg
  • Azufre (S):…………………………………………………… Sobre el 0,1%

Además deberá de tener unos contenidos de micro elementos esenciales que cubran las necesidades del cultivo a implantar.

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